NASA Human Exploration Rover Challenge

Cada año, NASA Human Exploration Rover Challenge presenta un desafío de diseño de ingeniería para involucrar a los estudiantes de todo el mundo en la próxima fase de la exploración espacial humana. El evento anual es un seguimiento más complejo de la exitosa Great Moonbuggy Race de la NASA. La competencia desafía a los estudiantes de secundaria y universitarios a crear un vehículo diseñado para atravesar la superficie simulada de otro mundo.


Durante su vigésimo año, la carrera Great Moonbuggy Race involucró a más de 10,000 estudiantes y demostró que estos científicos e ingenieros eran capaces de realizar trabajos complejos. El Desafío de Exploración Humana de la NASA continúa esa tradición al proporcionar una experiencia de ingeniería auténtica. Los equipos de estudiantes diseñan, construyen y prueban tecnologías que permiten a los rovers funcionar en una amplia variedad de entornos. El Rover Challenge inspira a los participantes a convertirse en ingenieros para diseñar los sistemas espaciales de próxima generación de la NASA.


Los exploradores pueden aprender de los desafíos de nuestros predecesores mientras buscamos misiones futuras. En 1971, Alan Shepard, Stuart Roosa y Edgar Mitchell lanzaron el Apollo 14, una extraordinaria y compleja misión a la Luna. Al igual que otras misiones, su historia es una batalla del hombre contra probabilidades casi imposibles, una historia de altibajos.

Guiado por el tema de la superación de los problemas de la exploración planetaria, el Human Exploration Rover Challenge implementó cambios significativos a partir de 2018. El evento ya no está dominado por una carrera sin cuartel en terrenos difíciles. En cambio, el desafío ahora imita las oportunidades, los desafíos y la toma de decisiones que nuestros futuros exploradores planetarios enfrentarán en el espacio interplanetario.

Los equipos de estudiantes deben diseñar, construir, probar y competir con vehículos exploradores de propulsión humana, conducidos por un miembro del equipo masculino y uno femenino. El campo de casi tres cuartos de milla cuenta con 17 obstáculos extenuantes que simulan el terreno que se encuentra en Marte, así como otros planetas, lunas y asteroides en todo el sistema solar.

Los equipos tienen que tomar decisiones en tiempo real sobre qué objetivos de la misión intentar y cuáles dejar atrás, todo impulsado por un suministro de oxígeno virtual limitado de seis minutos con una reserva de un minuto . En lugar de penalizaciones por tiempo, los equipos ganan puntos a medida que avanzan en todas las etapas de la competencia. Devolver los resultados de sus tareas de misión y terminar sin usar su reserva de oxígeno gana recompensas adicionales. El curso para la competencia requiere que dos estudiantes, una mujer y un hombre, atraviesen un terreno de aproximadamente 0.50 millas que incluye un campo simulado de escombros de asteroides: bloques de 5 a 15 pulgadas de ancho; un antiguo lecho de arroyos con guijarros de aproximadamente 6 pulgadas de profundidad; y erosión surcos y grietas de diferentes anchos y profundidades. Los requisitos de peso y tiempo del desafío alientan la compacidad, el peso ligero, el alto rendimiento y la eficiencia. Como parte de la competencia, antes de su primera participación en el curso, las entradas del rover se prueban para ver si caben en un compartimento para equipos de lander, un máximo de 5 pies por 5 pies por 5 pies de volumen. Los equipos ganan puntos ensamblando el móvil en el tiempo asignado; diseñando un móvil ligero; completar con éxito los obstáculos del curso; realizar tareas a lo largo de la misión; y cumplir con los requisitos previos y posteriores al desafío. A cada equipo se le permiten dos excursiones: la puntuación más alta de las dos excursiones se usará para el puntaje final del equipo.

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